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类风湿和牙龈疾病

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导致牙龈感染的常见细菌可能引发类风湿关节炎,约翰斯霍普金斯医院的一项研究发现了一个新的证据,即已知引起慢性炎症性牙龈感染的细菌也会引发类风湿关节炎等炎症性“自身免疫”反应。这些新发现可能对类风湿关节炎的治疗和预防具有重要意义。

在牙龈疾病和许多类风湿关节炎患者中发现的共同点是称为Aggregatibacter Actinomycetemcomitans的细菌。自20世纪初以来,已经观察到牙龈疾病和类风湿关节炎之间的临床关联,并且随着时间的推移,研究人员怀疑共同因素可能引发这两种疾病。这种细菌的感染似乎诱导了瓜氨酸化蛋白质的产生,这些蛋白质被怀疑会激活免疫系统。

作为调节蛋白质功能的一种方式,瓜氨酸化在每个人中自然发生。这种过程在患有类风湿关节炎的人中被破坏,导致瓜氨酸化蛋白质的异常量。这导致对这些蛋白质产生抗体,导致对人自身组织的攻击,引起炎症。

类风湿关节炎和牙龈疾病

在这项研究中,牙周(牙龈)微生物学/疾病和类风湿关节炎的医生团队开始寻找这两种疾病的共同联系。该研究表明,之前在类风湿关节炎患者关节中观察到的过程类似于牙周病患者牙龈中发生的过程。

作为研究的一部分,该团队开发了一种检测血液中细菌抗体的检测方法。在接受类风湿关节炎检测的196名患者中,几乎有一半患者有这种细菌感染的证据。这类似于患有牙龈疾病的人的数据,但在健康人群中,只有11%的人有阳性测试。

约翰斯·霍普金斯大学医学院的高级研究调查员兼医学副教授费利佩·安德拉德告诫说,超过50%的类风湿关节炎研究参与者没有发现细菌感染的证据,这可能表明肠道内有其他细菌,肺或其他地方可能正在使用类似的机制来引起蛋白质的瓜氨酸化,并且需要进行更多的研究,并表明:“如果我们更多地了解两者的组合(细菌和疾病)的进化,也许我们可以阻止类风湿关节炎而不仅仅是介入”。

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