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类风湿和性激素的关系

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类风湿关节炎为什么跟性激素有关系?性激素被认为是导致类风湿关节炎的风险因素之一,因为该疾病的女性发病率较高,特别是在生育期间,以及由于怀孕期间的显着改善。性激素与免疫反应有关,雌激素至少是体液免疫的增强剂,雄激素和黄体酮是天然免疫抑制剂。

患有类风湿关节炎的女性经常看到这种疾病的症状和体征在怀孕期间减少,这时雌激素和孕酮水平达到峰值的时期。但试图破译这些性激素影响类风湿关节炎的确切机制现在来说是比较困难的。

另一方面的研究表明,怀孕期间存在的高水平的雌激素和孕酮在抑制孕妇的类风湿关节炎严重程度方面起着重要作用。

类风湿关节炎和性激素的关系

将类风湿关节炎的活动与性激素联系起来的证据要强得多,比如:妊娠和母乳喂养似乎都会降低类风湿关节炎的严重程度,怀孕的类风湿关节炎患者经常会自发缓解。类风湿关节炎患者怀孕后的改善程度也随着妊娠持续而增加,这反过来又与雌激素、孕酮和皮质醇水平的增加相关。巧合的是,许多女性抱怨他们的症状在分娩后不久就会突然爆发,这与3种性激素暴跌的时期是对应。

尽管女性患类风湿关节炎的可能性大约是男性的3倍,但这种疾病通常发生在绝经后,女性在45到75之间的发病率最高,而雌激素水平正在下降。同样,两项大型研究无法将口服避孕药或激素替代疗法与类风湿关节炎风险增加联系起来。但另一方面,未生育能增加类风湿关节炎(以及SLE)的风险,而妊娠可降低类风湿关节炎的风险。

除了雌激素水平下降外,更年期还会增加白细胞介素1,白细胞介素6和肿瘤坏死因子α的产生,这些促炎细胞因子在类风湿关节炎患者中升高并且是该疾病对关节乃至整个身体和器官系统的破坏的原因之一。

此外,已经观察到雌激素受体基因多态性影响与类风湿关节炎发病年龄的关联,并且可以进一步解释个体间临床和治疗反应变化。在类风湿关节炎滑液中观察到局部增加的雌激素浓度和降低的雄激素水平,并且似乎在免疫/炎症局部反应中起更重要的作用。

然目前和过去的研究显示女性荷尔蒙与类风湿关节炎之间存在联系,但这一过程尚不清楚。对类风湿关节炎患者的激素水平的研究可能不是决定性的,因为对疾病或疾病本身的治疗通常会影响激素水平。

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